Nine Lives – In Search of the Sacred in Modern India av William Dalrymple

„Innan du dricker från en skalle måste du först hitta rätt lik“, säger Manisha Ma Bhairavi, medan hennes dreadlocked -partner, Tapan Sadhu sitter längst bak i kojan med en radio fastspänd i örat, ropar upphetsat, „England är 270 för fyra!“ Detta skriver den brittiske författaren William Dalrymple i Indien om i sin senaste bok, Nine Lives. Detta är Indien där mystik samlevs med modernitet, där även de fallna dyrkas, de utstötta bildar gemenskaper och där även en sadhu kan vara en MBA!

I sin „första bok efter ett decennium“ redovisar författarhistoriker-journalist Dalrymple de många paradoxerna som utgör det mycket flytande tyget i det indiska samhället. Med hjälp av nio liv slår han in i nationens själ.

Nine Lives är en samling länkade facklitterära noveller, där varje liv representerar en annan form av hängivenhet eller en annan religiös väg. En buddhistmunk tar vapen för att motstå den kinesiska invasionen av Tibet – sedan spenderar han år på att försöka förgöra våldet genom att handtrycka böneflaggor i Indien. En Jain -nunna testar hennes avskildhet när hon ser hur hennes bästa vän svälter ihjäl. En medelklasskvinna lämnar sin familj för att leva som en tantric i en avlägsen kremeringsplats. En fångvaktare i Kerala blir under två månader om året tempeldansare och dyrkas som en inkarnerad gudom. En idolmakare från Tamil Nadu, den tjugotredje i en lång ärftlig kedja som sträcker sig tillbaka till de stora bronsgjutarna i Chola-riket, oroar sig om nästa generation kommer att ta sig an denna konst „i datorns tid“. En trefaldig flykting från Bihar hittar sin plats som den röda älven i en sufi -helgedom i Pakistan, trots att hotet från islamisk fundamentalism skymtar. En devdasi motsätter sig initialt hennes initiering till sexarbete, men skjuter ändå dottern in i en handel som hon nu ser som ett heligt kall.

Dalrymples resa tar honom från Sravanabelagola i Karnataka till Rajasthans öknar till templen Tanjore och Kerala och madrassor i Sindh innan han kulminerar i byarna vid sjön i Västbengalen. Han dokumenterar de muntliga historierna om inte bara dessa nio liv utan även om de kultar och religioner som de tillhör, några går tillbaka till Rig Vedas tid.

Varje liv fungerar „som ett nyckelhål i hur specifika religiösa kall har fångats och förvandlats i virveln av Indiens metamorfos under denna snabba övergångsperiod, samtidigt som de avslöjar den extraordinära uthålligheten av tro och ritualer i ett landskap som förändras snabbt.“ Trots all den utveckling som Indien skryter med finner Dalrymple sina heliga män och kvinnor diskutera och plåga „om samma eviga problem som absorberade de heliga männen i klassiskt Indien för tusentals år sedan“ – jakten på materiell rikedom mot påståendena av andan, personlig hängivenhet mot konventionell religion, textuell ortodoxi mot mystikens känslomässiga dragningskraft och det urgamla plikt- och begärskriget.

Att Dalrymple är en duktig författare är ett faktum. Men det är anmärkningsvärd journalistik som gör den här boken till ett måste-läs. Han kliver åt sidan och låt människorna stå i fokus för historien. Han ger sig själv som bara tråden som håller ihop berättelserna. Författaren har gjort bra med att lägga till en ordlista och en mycket anteckning om ursprunget för typsnittet (Linotype Stempel Garamond) som används i boken.

Nine Lives är inte bara ännu en resebok. Det är ett fönster till det samtida Indien – det som förblir bortglömt eller dolt, men är väldigt mycket ute på vägen, bokstavligen. Som Dalrymple uttrycker det: „Vattnet går vidare, lite snabbare än tidigare, men ändå flödar den stora floden. Det är lika flytande och oförutsägbart i sina sinnesstämningar som det någonsin har varit, men det slingrar sig inom bekanta stränder.“

admin

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Zurück nach oben