A Walk Up Fifth Avenue av Bernard Levin

Bernard Levin börjar A Walk Up Fifth Avenue med tre citat från beskrivningar av New York City. Dessa är från 1916, 1929 och 1949 och skrevs av Jane Kilmer, Theodore Dreiser respektive EB White. Bernard Levin använder dessa vinjetter för att fastställa verkligheten, eller kanske orealiteten i en föränderlig stad, en ytligt permanent byggnad som verkligen är i ständig rörelse och aldrig är mer än en övergående manifestation gjord konkret av de människor, intressen och aktiviteter som den rymmer. Bernard Levins bok från 1989 blir nu i sig själv en annan sådan historisk utställning, eftersom de tjugo år som har gått sedan publiceringen av A Walk Up Fifth Avenue har sett stora förändringar i New Yorks skyline, ekonomi och befolkning. 1989 hänvisade Bernard Levin knappt till araber eller afghaner, och nämner knappast islam när han hänvisade till stadens religiösa identitet. 1989 var ryssarna i allmänhet fortfarande i Ryssland, inte USA. World Trade Center tvillingtorn visas i tre av bokens färgplattor utan anmärkning, och ingenstans på bokens tre hundra sidor tog det att gå längs Fifth Avenue finns det ett enda omnämnande av ordet „terrorism“.

För den riktade brittiska publiken i den här boken symboliserade författaren kanske någonting som egentligen var engelska. Bernard Levin var en etablerad krönikör på The Times, en välkänd tv-kommentator och senare presentatör för off-beat-reseprogram. Bernard Levin var nära att vara ett känt namn på den tiden, en direkt igenkännbar röst bland medelklasserna. Men han var själv en invandrare, judisk och åtminstone ursprungligen mycket i utkanten av det brittiska etablissemanget, utan tvekan knackade han regelbundet på dess delvis stängda dörrar. Kanske är det därför han i A Walk Up Fifth Avenue hanterar så informativt begreppen „nya“ och „gamla“ pengar i New York. Han beskriver vackert hur skumma som kan vara ursprunget till alla slags pengar, men de uppenbara klassskillnader som distinktionen ger upphov till känns starkt och skildras underbart i boken.

Bernard Levin avslöjar dock att han inte är någon lyxälskare för lyxens skull och har uppenbarligen liten sympati för någon form av iögonfallande konsumtion. Han gnuggar axlar med de bättre klackarna på en fest i New York, men satiriserar försiktigt uppenbarelsen och den dåliga smaken, kanske gör sig skyldig till att tillämpa en ny värld kontra gammal värld, märkligt brittisk pompositet för att placera sig över gamla pengar kontra nya pengar snobberi. Det gör en fascinerande sammansättning av författarens åsikt och ämnenas antaganden. Det som gör passagen ännu mer gripande för brittiska läsare är naturligtvis Bernard Levins långa umgänge med satir, särskilt den som riktar sig till de rika och mäktiga.

Levin är inte heller ett fan av kommersialism. Ronald McDonalds uppträdande i en parade på Fifth Avenue främjade Levin att beskriva karaktären, något sardoniskt, som „en sann hjälte i vår tid“. Det får läsaren att reflektera över att julfadern, som vi känner honom idag, till stor del är en produkt av en tidigare reklamkampanj för Coca Cola och att hans standard rött och vitt inte är mycket mer än ett företags varumärke. Och kanske till och med praxis att ge presenter på en annan dag än de tre kungarna var en amerikansk uppfinning, driven mer av marknadsföring än generositet. Man undrar om ett sekel från och med nu kommer barn att sitta på en burgare clownens knä för att få sin årliga skolgång i konsumentism.

A Walk Up Fifth Avenue är mycket mer än en resebok. Det är betydligt mindre än en historia och försöker aldrig analysera. Det är en informativ, lite slumpmässig blandning av det som fångades av en observant, vagt gulsot brittisk journalist när han försökte undersöka hjärtat i en av världens största städer. Det är en ojämn läsning, men dubbelt givande, eftersom boken inte bara tar läsaren dit, den ger nu också bevis på sin egen motivering, eftersom den katalogiserar förändringar och uppmanar oss att reflektera över vår nuvarande, lika svaga, obeständiga status.

admin

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Zurück nach oben